MERRY
GRAPH

Le cannabis en Californie

Cela faisait longtemps qu’on n’avait pas fait un petit sujet « culture américaine ». Mais pourquoi a-t-on décidé de parler de cannabis ? Parce que c’est un gros sujet de société aux USA, vous pourriez nous dire. Oui, mais pas que. Parce que très concrètement, en partant vivre en Californie, il y a quelque chose qui nous a bien surpris, mais alors vraiment surpris. On s’attendait à voir des grosses voitures, plein de fast foods sur notre chemin, boire des sodas en refill à volonté, croiser des Américains qui détestent la cigarette. Mais on ne s’attendait vraiment pas à tomber régulièrement en pleine rue, en plein jour… dans des nuages de fumée de cannabis.
Grassland, by H. Lee - reportage photo sur le cannabis en Californie
Photos du billet : Grassland, de H. Lee

La marijuana dans le paysage californien

« Oh, you live in Santa Cruz? There is a lot of weed there! »
s’exclame pas plus tard que la semaine dernière, le serveur du resto où je déjeune avec Mélo du blog Further West. Il vient de Humboldt, dans le Nord, là où poussent de nombreuses cultures de cannabis californiennes. Avec Mélo, on rigole. L’affirmation a de quoi surprendre, mais tombe à point nommé : ce billet attendait sagement dans les brouillons du blog d’être publié.

Sans vouloir sonner comme une mauvaise émission de Capital, il y a un petit monde secret (mais bien présent) du cannabis en Californie. Et notamment dans le Nord, plus vert, et donc plus propice à des cultures que le Sud. On s’en rend compte en y allant. En roulant sur la 101, on est frappés par l’omniprésence d’odeurs de cannabis. Sans les voir, on passe à côté de pas mal de champs de Marie-Jeanne. Nous, on a même fait la connaissance d’un ancien cultivateur qui nous a raconté ses histoires. Un photographe, H. Lee de son pseudo, s’est immergé dans cet univers un peu particulier et en a carrément fait un bouquin : Grassland. Quelques unes de ses photos illustrent le billet.

Globalement en Californie, il n’est pas rare de sentir des effluves de cannabis en pleine ville. A San Francisco… Ou à Santa Cruz, réputée « ville cool ». La police locale y est relativement tolérante sur le sujet, mais pas totalement inactive. On a été témoins d’une scène, un après-midi, où un jeune se faisait alpaguer par un policier. Ca rigole pas tant qu’on croit.

* oh, tu vis à Santa Cruz ? Il y a beaucoup de cannabis là-bas
Grassland, by H. Lee

18,847 détenteurs de cartes de cannabis thérapeutique

  • La marijuana thérapeutique est autorisée en Californie. Au niveau américain, l’état californien est le premier à avoir légalisé le cannabis pour usage médical en 1996. Comment ça se passe en vrai ? Vous avez un problème de santé, vous allez voir votre docteur et il juge que le cannabis pourrait vous aider, il vous fait une ordonnance, vous pouvez obtenir une carte officielle (ce n’est pas obligatoire de l’avoir tant que vous avez une ordonnance médicale). Vous êtes ensuite autorisés à vous procurer du cannabis dans le dispensaire le plus proche de chez vous, ou à faire pousser des plants au fond de votre jardin (maximum 12 pieds non mûrs ou 6 pieds mûrs).
  • Dans les faits, on s’est rendus compte que son usage dépassait le cadre médical. Certains Californiens possèdent la carte juste pour pouvoir consommer ou faire pousser leurs petites plantations sans souci. Pour les autres, il reste le marché noir, ou… le Nugtella, une pâte à tartiner noisette-cannabis fabriquée par une boîte de San Jose.

  • Vers une légalisation en Californie, en 2016 ?

  • La Californie est l’un des états les plus ouverts aux USA à un assouplissement du cadre législatif. La loi sur le cannabis a été allégée en 2011 pour les « petits détenteurs » : quelqu’un pris en possession de moins de 28 grammes de marijuana est susceptible d’être poursuivi pour infraction (et non plus délit) et puni d’une amende d’un montant maxi de 100 dollars. La possession de grosses portions, la vente, et la possession / culture en vue de vente restent, elles, gravement punies.
  • Certains pensent que l’état est bel et bien sur la voie de la légalisation pour 2016 (concernant les usages récréatifs). Lors du dernier référendum sur le sujet, en 2010, elle avait pourtant été rejetée.

  • Marché noir VS. marché légal : les zones d’incertitude

  • Actuellement, les cultivateurs de marijuana pour usage thérapeutique doivent avoir un but non lucratif, et être rattaché à un dispensaire, chargé de vendre le « produit fini ». Sauf que… le marché noir co-existe avec ce marché légal, le gain étant plus fort en vendant illégalement.
  • Comment évoluerait le marché noir après une légalisation ? Personne ne sait. Le modèle économique qui pourrait émerger de la légalisation continue de poser question : apparition de gros producteurs ? plus de taxes de l’état ? hausse des prix des fournisseurs d’électricité ? Une chose est sûre : il y a une grosse manne à récolter avec le chanvre, et cela pourrait changer la donne actuelle.

Cabane Cannabis CalifornieMarijuana, USA

Et au niveau fédéral américain, ça se passe comment ?

Le cannabis est illégal au niveau national depuis 1937. Une partie des Américains comparent cela à la Prohibition. Pour certains, cette interdiction aurait davantage trouvé sa source dans les tensions inter-ethniques de l’époque (vis-à-vis des Mexicains-Américains et des Afro-Américains) que dans une vraie démarche de santé publique. Le débat sur la légalisation est récurrent aux Etats-Unis. L’an dernier, l’équipe éditoriale du New York Times a été jusqu’à se positionner pour, avec un dossier spécial. La Maison Blanche, elle, reste claire sur sa position (contre) – son argument principal étant la protection de la santé des jeunes.

Les états fédérés, eux, ont développé des cadres juridiques différents. Cela a mis un peu la zizanie. Plus de 20 états américains ont légalisé l’usage thérapeutique du cannabis. 3 états sont allés plus loin et ont récemment dépénalisé le cannabis : l’Oregon, le Colorado et l’état de Washington. Pour un usage récréatif, il y est désormais possible d’acheter librement du cannabis en point de vente. Ce n’est pas sans débat. Certains craignent l’émergence d’un « pot tourism » (cannatourisme), les états frontaliers s’en plaignent, et le Mexique s’interroge sur l’effet que cela pourrait avoir sur les cartels de drogue.

Attention, subtilité : même dans les états qui ont des règles plus souples, l’usage du cannabis reste strictement interdit dans les parcs nationaux et autres territoires gérés par l’Etat (avec un grand E). C’est en effet la loi fédérale qui y prévaut, pas celle de l’état fédéré. Ce n’est pas une blague : des personnes se sont déjà faites arrêtées à Yosemite pour cela.

S’il y a des sujets culturels sur lesquels vous vous posez des questions, n’hésitez pas à nous le dire. C’est le genre de sujets que l’on aime bien aborder aussi sur le blog.
A très vite !
Magouille

Pensées

  1. Super intéressant, j'ai appris pas mal de choses !
    C'est vrai que la remarque, à peine une seconde après avoir évoqué Santa Cruz, du serveur nous aura bien fait rire !

  2. Hihi ! Oui, et il était tellement enthousiaste en plus

  3. Par rapport aux années 60/70 avec ses communautés psychédéliques spécialement actives en Californie et grandes consommatrices de produits de synthèse (LSD …) on peut voir ça comme un moindre mal.
    La littérature américaine d'aujourd'hui met souvent en situation des personnages extrêmes, des anti-héros, soumis à toutes les addictions possibles …. on a comme l'impression, vu d'ici, qu'ils prennent ces phénomènes d'addiction au sérieux et la liste des ces addictions tend à s'allonger.

    Anonyme

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