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  • mars 2, 2015
    PAR Magouille

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20 choses à faire à Santa Cruz

Que faire à Santa Cruz ? Vous préparez un voyage en Californie et vous vous demandez si cela vaut le coup de visiter Santa Cruz ? Si vous voulez découvrir le lifestyle californien à la cool, alors oui, ça vaut le coup d'y passer au moins un jour… voire plusieurs (qui sait ?) dans cette ville qui revendique le titre de Surf City.

Ca faisait longtemps que ça nous taraudait, alors on l’a fait : brosser un tableau de toutes les choses agréables à faire dans ce petit coin de Californie.

Visiter Santa Cruz ? Oh oui !

Dans les guides touristiques, Santa Cruz est souvent réduite à une ville baba-cool où le must à visiter, c’est son Beach Boardwalk avec ses attractions près de la plage. Au début, on était frileux de recommander aux gens de s’y arrêter (il y a plus impressionnant à voir ailleurs, et c’est vrai). Puis avec le temps, en ayant bien visité la Californie, on s’est rendu compte que c’était vraiment un endroit unique sur la côte, comme on en trouve vraiment pas ailleurs.

Très populaire chez les Américains et bien aimée des Californiens. On a été surpris de voir que Le Routard n’y consacrait qu’un minuscule paragraphe quand le Lonely Planet y consacre plusieurs pages. Si on est un peu curieux, ça mérite de s’y arrêter. Pour vous aiguiller, voici nos recommandations venues du terrain, classées par quartier ou zone géographique. Pour une sélection plus restreinte, on a surligné nos chouchous.

Downtown (le centre-ville)

Pacific Avenue Walnut Street Mission Santa Cruz Santa Cruz Museum
  1. Se promener lentement dans Pacific Avenue. Lentement, on vous a dit ! Plus animée le week-end que la semaine, Pacific Avenue, c’est LA rue centrale de Santa Cruz. Une petite avenue aux faux airs de Disney Village où se croise la faune locale. Si vous croisez un monsieur tout habillé de rose paradant sous un parapluie, ou encore, un jeune passant en vélo de cirque éclairé de lampions, ne vous inquiétez pas : vous êtes bien à Santa Cruz. Envie de manger un bout ou boire un verre ? C’est par là qu’il faut venir. Si vous cherchez des bonnes adresses, consultez le city guide de Laura.
  2. S’enthousiasmer devant les maisons victoriennes. Ah les jolies victoriennes… Quand on en voit une, on sait qu’on est aux Etats-Unis. Elles couvrent le territoire, dans des styles complètement différents. A San Francisco, on en trouve des tonnes. Santa Cruz a aussi une petite réserve sympa. On en a pas mal dans notre quartier, et on ne s’en lasse pas. Où voir les plus belles : Walnut Street, le coin Sylvar Street / Mission Street.
  3. Faire un saut dans le passé à Mission Hill. Si vous vous tombez sur l’horloge de la ville, au nord de Pacific Avenue, et que vous avez le temps de pousser votre balade plus loin, trouvez sur votre gauche le petit escalier qui grimpe le long de la colline, montez par là. Et hop ! Vous arrivez à Mission Hill, l’ancien coeur historique de la ville. La mission n’est pas digne de La Purisima. Elle est bien plus petite. Baladez-vous dans le jardin pour profiter de la vue sur Santa Cruz. L’entrée dans le parc est gratuite.
  4. Visiter le musée de Santa Cruz. Il fait pas beau, qu’est-ce que je fais ? Si vous aimez l’histoire, et les visites de musée efficaces, poussez les portes du musée de Santa Cruz. Leur exposition permanente est vraiment très bien faite. La salle est petite, mais le parcours est super bien construit. Il y a une vraie mise en scène de l’histoire de Santa Cruz – des Natives à nos jours. Avec de vrais objets, des photos, des cartes postales, des portraits de gens qui ont vraiment existé, des mini-salles reconstituées (télégraphe, grenier de grand-mère). Pas mal à faire avec des enfants à partir de 7-9 ans.

Main Beach (la plage principale)

Wharf Boardwalk
  1. S’aventurer sur le wharf. Ce ponton a plus de 100 ans, et oui, il tient encore debout. C’est à se demander comment. Les voitures peuvent rouler dessus, et cela fait vibrer toute la structure. Au bout : des restos (pas toujours la crème de la crème). Le plus connu, c’est Stagnaro Bros, un resto de poissons issu d’une famille d’immigrés italiens. Et surtout : une joyeuse et fidèle équipe d’otaries, si vous voulez en voir. Ambiance mystérieuse garantie quand la brume couvre le wharf.
  2. Aller s’amuser au Boardwalk. Certains guides touristiques ne présentent Santa Cruz qu’en parlant du Boardwalk, et c’est bien dommage. A moins d’être vraiment amateur d’attractions, on ne le classerait pas forcément dans le rang des incontournables. Celui de Santa Monica est bien plus mythique. Si vous vous rigolez un peu, et voir l’ambiance, faites-y un tour. Si vous passez votre chemin, ce ne sera pas une grosse perte (enfin, d’après nous).

West Side (le quartier West)

Surfing Museum, Californie Santa Cruz West Side Natural Bridges
  1. Admirer les surfeurs à Steamer Lane (et visiter le mini-musée du surf). Quand l’eau n’a pas disparu subrepticement et que la vague est là, Steamer Lane, c’est le spot de surf des fortiches. L’écume s’abat sur les rochers. Cela paraît un peu dangereux de prime abord, et par gros temps, cela l’est vraiment. Les badauds s’amassent en face du phare, pour voir les équilibristes de la vague. Et il y en a vraiment qui impressionnent ! Le phare abrite un mini-musée sur le surf. L’entrée est gratuite et la visite prend 15 minutes à tout casser (en lisant bien les panneaux). Si vous continuez votre chemin, derrière le phare, il y a une petite plage assez cool, bordée par une falaise en forme d’arc. Les promeneurs peuvent y lâcher leur chien. Il y a souvent pas mal de monde (et pas mal d’algues l’été…).
  2. Se balader sur la promenade du littoral. Un immanquable de l’expérience Santa Cruz. Prendre l’air de la mer, observer la vie de la Baie de Monterey, même quand il pleut. On peut longer la côte à pied ou à vélo en allant du wharf à Natural Bridges, sans avoir à faire de détour (ce qui n’est pas le cas du EastSide où beaucoup plus de maisons sont construites tout au bord de la mer). Les Santa Cruziens viennent ici faire leur balade (en tenue de sport, très important) ou leur jogging.
  3. Faire un crochet par Fair Avenue Temple. A ne faire que si vous êtes vraiment curieux, ou passez vraiment pas là. Santa Cruz n’a pas vraiment de monument emblématique. Mais ce temple bizarre, on le trouve assez représentatif des choses farfelues qu’on peut parfois y croiser. On ne peut le voir que de la rue, car c’est une propriété privée. C’est par ici pour connaître l’histoire de ce faux temple.
  4. Découvrir la nature du coin à Natural Bridges. C’est un mini-joyau, ce parc. La plage, un rocher en forme d’arc dans la mer, un bois d’eucalyptus et des petits marais. On peut venir s’y baigner, bronzer, y faire son barbecue et pique-niquer (près du parking à l’intérieur du parc), partir à la recherche d’étoiles de mer dans les rochers qui partent vers le nord. D’octobre à février, on peut y voir des papillons monarques.

East Side

Seabright, Santa Cruz, Californie Pleasure Point, USA Capitola, Californie
  1. Aller se baigner ou faire un barbecue à Seabright. Bon, on vous prévient : l’eau est froide. Mais si par une chaude journée, vous cherchez une grande plage pour vous baigner sans être trop entassés, on recommande Seabright. Nous, c’est notre préférée. Bonus-barbecue : on peut y faire des feux de bois dans des grands cercles en fer mis à disposition. En revanche, pour en trouver un de libre, il faut souvent avoir de la chance ou venir très tôt.
  2. Du port de Santa Cruz, faire une balade en voilier sur la baie de Monterey. Le port de Santa Cruz, c’est avant tout un port de plaisance. On peut y venir pour louer un canoë ou un paddle, pour partir en expédition dans la Baie. Et on peut encore partir en groupe, en voilier, pour aller voir les baleines (si la chance est là). Une super expérience.
  3. Flâner à Pleasure Point. C’est la jumelle du West Side, mais plus petite et plus jeune (en terme de fréquentation). C’est un autre spot de surf recherché du coin. On nous a expliqué qu’il y avait des surfeurs du West Side et des surfeurs du East Side à Santa Cruz, et que c’était deux familles qui ne se mélangeaient pas.
  4. Faire son vacancier à Capitola. Des petites maisons colorées le long de la mer, ça ressemble à ça, Capitola. Une sorte de village qui sent bon l’air des vacances. Attention, certains week-ends, c’est assez chargé de monde. Mieux vaut se garer un peu plus loin et venir s’y balader à pied.

Dans les montagnes

University of California Santa Cruz
  1. Se perdre dans les Santa Cruz Mountains. Les montagnes de Santa Cruz, c’est vraiment trop joli. Des petites routes qui partent en sillonnant dans les hauteurs. De ci, de là, bien cachées, des propriétés viticoles où l’on peut aller déguster du vin californien. Pour aller faire une chaîne humaine autour des séquoias géants, dirigez-vous vers Henry Cowell State Park.
  2. Découvrir l’University of California Santa Cruz (UCSC). Si vous voulez prendre un peu de hauteur pour voir l’océan, vous pouvez aller à l’UCSC. En plein dans la forêt, parmi les séquoias, le campus est atypique. Avant d’y arriver, on traverse des champs pelés, souvent fréquentés par des daims. On prenant les routes les plus extérieures du campus, on peut voir la mer scintiller plus bas.
  3. Rigoler à Mystery Spot. Si vous passez du temps sur Santa Cruz et que vous cherchez un truc rigolo à faire, Mystery Spot vous tend les bras. C’est une attraction locale décalée, dédiée à une soi-disant anomalie gravitationnelle. L’endroit se trouve en allant vers les montagnes. On peut réserver sa place sur leur site Web.

Sur la Highway 1, à moins de 30 minutes

Wilder Ranch Pigeon Point Lighthouse
  1. S’évader à Wilder Ranch State Park. Aux bordures de Santa Cruz, Wilder Ranch est un parc d’état immense qui s’étend du Pacifique vers les montagnes. Les paysages y sont vraiment beaux. Un des plus jolis sentiers, c’est bel et bien celui qui borde les falaises (attention au vide et parfois au vent qui peut souffler fort), avec petite crique de sable en chemin. Plus loin vers les hauteurs, on peut parfois apercevoir la mer. En voiture, on peut accéder au parking moyennant 8 euros. Sinon, on peut y venir de Santa Cruz à vélo. Il y a une piste cyclable parallèle à la Highway 1, le long des champs.
  2. Faire une balade-nature à Año Nuevo State Park. Coup de cœur de l’hiver. Año Nuevo, c’est un point d’observation des éléphants de mer. Il y en a peu sur la côté californienne. Alors il mérite d’être noté. En fin de journée, avec le soleil qui se couche, c’est très agréable.
  3. Prendre l’air marin à Pigeon Point Lightouse. Si vous êtes fan de phare ou d’ambiance marine, et que vous passez sur la route 1, faites une pause au Pigeon Point Lightouse, un modeste phare soutenu par une association. Très joli au printemps, car le coin est tout fleuri. On peut même dormir juste à côté du phare, comme l’a fait Virginie (blog Joli Bonheur).

Conseils pratiques

  • Quand venir à Santa Cruz ? Vous avez l’embarras du choix. Il fait à 90 % du temps très beau à Santa Cruz. Au mois de décembre, il est susceptible de pleuvoir beaucoup (hélas, pas depuis la sécheresse). Octobre peut être hot. En octobre / novembre, c’est le moment idéal pour voir des baleines et des dauphins. Le printemps est top avec ses éclosions de jasmin et de poppies. Entre juin et septembre, les journées peuvent être embrumées. A part quelques jours dans l’année, il ne fait jamais trop chaud. Le vent du large tempère pas mal le climat. Il faut souvent se balader avec sa petite laine. Par ici, pour plus de détails sur les subtilités de la météo en Californie.
  • Combien de temps ? En général, les visiteurs choisissent de « passer » à travers Santa Cruz, plus que de s’y arrêter. Ben oui, la Californie, c’est immense et il faut aller voir ailleurs les trucs plus connus. Si vous voulez prendre le temps de souffler, arrêtez vous deux-trois jours à Santa Cruz. Santa Cruz, c’est avant tout une ambiance. Pour en profiter, il faut s’y plonger.
  • Comment venir ?
    • En train et bus depuis San Francisco : compter 2 à 3 heures (parfois 4…)
    • En voiture en 1h30-2h en fonction du traffic, via :
      • la Highway 1 qui offre un très beau trajet depuis San Francisco, le long de la côte
      • la Highway 17, à travers les montagnes, pour les plus pressés ou ceux qui viennent de la Silicon Valley (attention, la route est sinueuse et les conducteurs souvent très speed)
  • Comment visiter ? A pied, à vélo ou en voiture, tout est possible même si on est bien aux USA ! On en témoigne : on n’a pas de voiture. En revanche, si vous n’avez pas beaucoup de temps, prendre le bus, c’est assez chronophage (multipliez facilement par 3 le temps de trajet que vous auriez eu en voiture). Pour se fondre dans l’ambiance en se la coulant douce, le top, ça reste le deux-roues. On peut louer des vélos dans le centre.
  • Où dormir ? Beaucoup choisissent de séjourner près de la mer. On aurait tendance à conseiller le East Side. En tout cas, évitez le quartier qui se trouve derrière le Boardwalk, pris d’assaut en haute saison et pas forcément très chouette. Pour les campeurs, les options, ce sont les campings d’état. Pour un logement longue durée, dans le centre, on a testé la Hinds House, une maison commune où chacun a sa chambre et partage la cuisine et les douches. Pas mal pour y croiser des gens et papoter un peu. Malheureusement, les prix ont carrément augmenté depuis qu’on y est passé. A vous de voir.
Pour continuer la balade :

Pensées

  1. Elle semble effectivement mériter une petite escale…

  2. Joli récapitulatif, je trouve encore des choses que je n'ai pas faites, il va falloir que j'y remédie!
    Merci pour le lien, par contre tu as fait une erreur de prénom, tu as écrit Isabelle au lieu de Virginie

  3. Oups, toutes mes excuses !! Lapsus car je connais bien ton prénom Je voyais un peu flou quand j'ai bouclé l'article hier soir

  4. Les maisons victoriennes ont l'air super jolies

  5. Hi Magouille ! Santa Cruz, étape essentielle pour se la couler douce pendant une journée en plein road trip !
    Merci d'avoir glissé mon city guide dans ta liste !

  6. De rien Je ne sais pas si cela vous faisait ça au début (ou encore maintenant), mais on n'osait pas trop recommander aux gens de passer du temps à Santa Cruz… un p'tit complexe d'infériorité quoi… Faut dire qu'il y a tellement de choses à voir dans le coin !

  7. en tout cas, ça à l'air très cool

  8. Je fais des recherche sur plusieurs villes pour un voyage avec EF et l’article m’a donné très envie d’y allé. Ça m’a fait mettre Santa Cruz dans l’un de mes favori. Super article !!!!!!

    Euriell
  9. Merci Euriell ! Ca fait très plaisir Tu cherches une ville en Californie ?

    Magouille

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